Tres malasios… y un español.

Decía la fotógrafa Cristina García Rodero, con motivo de una mesa redonda que organizó el Instituto Cervantes de Madrid junto con el también fotógrafo José Manuel Navia y el escritor Gustavo Martín Garzo, que algo que siempre hace ella antes de viajar a un país es mirar cómo lo han trabajado los propios fotógrafos locales para poder hacerse una idea del lugar al que va a viajar. Por lo contrario, el otro día mi amigo el escritor Jan Martin me invitaba con motivo de mi próximo viaje a Malasia, a no “ensuciar” con imágenes esa inocencia que uno tiene cuando va a un lugar que desconoce, y limitarlo a la lectura y el ejercicio de la imaginación.

Como en todo, cada uno tendrá su propio librillo, pero a mí sí que me gusta encontrar miradas nuevas que me sorprenden y me descubren un país a través de unos ojos más acostumbrados a una realidad que para mí, como para cualquiera que visita un país por primera vez, no deja de ser una experiencia exótica. Si bien es cierto que la imaginación juega un papel fundamental en la fotografía y como señalaba Navia en esa misma mesa redonda, tiene como tarea el “ayudarnos a ver, a hacer visible lo que no vemos”. 

Os invito a que disfrutéis a continuación del trabajo de estos tres fotógrafos que hoy traigo a este blog. Los tres son originarios de Malasia, país por el que como decía antes viajaré durante las próximas semanas gracias al impagable apoyo de la Embajada de España, que ha apostado desde el principio por este nuevo proyecto en el que me embarco, a través del cual documentaré un país que ha sufrido una de las mayores evoluciones económicas del mundo en tan sólo 60 años.

La localización geográfica de Malasia, situada entre el Océano Índico y el mar del Sur de China, le convierte en un centro comercial estratégico debido en gran parte al Estrecho de Malaca, que atraviesa el país de norte a sur, y que ha sido lugar de encuentro desde hace siglos entre comerciantes y viajeros provenientes sobre todo de China, India y, de una manera particular, Gran Bretaña, país del que se independizó en 1957. 

 

IAN TEH (www.ianteh.com)

Coastline. Straits of Malacca, Malaysia.Malaysia’s ethnic and cultural makeup is largely due to several centuries of migration resulting from its uniquely important position as a maritime trading hub. Hindu and Buddhist cultures imported from India dominated early Malaysian history for centuries. Although Muslims passed through Malaysia as early as the 10th century, it was not until the 14th and 15th centuries that Islam first established itself on the Malay Peninsula. The adoption of Islam by the 15th century saw the rise of a number of sultanates. Trade with China and India during this period saw the first Chinese and Indians settling and adopting aspects of the Malay culture into their own. The descendants of these early ancestors are today's Baba-Nyonya and Chetti community.The Portuguese were the first European colonial powers to establish themselves in Malaysia in 1511, followed by the Dutch. However, it was the British who ultimately secured their hegemony across the territory. The Anglo-Dutch Treaty of 1824 defined the boundaries between British Malaya and the Netherlands East Indies which then became Indonesia. A fourth phase of influence was the immigration of Chinese and Indian workers to meet the needs of the colonial economy created by the British in the Malay Peninsula and Borneo.

Federal Highway. Kuala Lumpur, Selangor, Malaysia.Kuala Lumpur, originally the state capital of Selangor, became the national capital of the Federation of Malaya (and later Malaysia) in 1948. Since independence in 1957, the federal as well as the Selangor state ruling party had been the Alliance Party, later known as Barisan Nasional. However, in the 1969 elections the Alliance Party, while retaining control of the federal government, lost its majority in Selangor to the opposition. The same election also resulted in a major race riot in Kuala Lumpur. Two years later, a resolution was reached to separate Kuala Lumpur from the state and place it under federal rule. On February 1, 1974, Kuala Lumpur became the first federal territory of Malaysia.

Sime Darby palm oil plantation. Carey Island, Selangor, Malaysia.Today, Sime Darby is one of the largest palm oil producers in the world, producing about 6% of global supply. The company has a total planted area over 500,000 hectares and a land bank over 900,000 hectares. About two-thirds of Sime Darby's palm oil production comes from Malaysia, and one-third from Indonesia. Since 1960, palm oil plantations have increased at a rapid pace and palm oil has become the most important commodity crop in Malaysia. In 2011, the total planted area was 4.9 million hectares. Malaysia is the world’s second largest producer of palm oil.

An Indian Eatery. Port Klang, Selangor, Malaysia.

Cows resting in the middle of a road by a palm plantation. Sungai Pelek, Selangor, Malaysia.

 

RAZLAN YUSOF (www.razlany.com)

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NADIA MAHFIX (Imaginnadia)

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